Το φαινόμενο των επιστροφών βετεράνων στον επαγγελματικό αθλητισμό είτε στο ανώτατο επίπεδο είτε σε μια ημι-επαγγελματική συνθήκη, είναι κάτι που το συναντάμε πια πολύ συχνά. Οι περιπτώσεις των Νέιτ Ρομπινσον, Ρίκι Ντέιβις, Ντερόν Γουιλιαμς, τριών αθλητών που συνεχίζουν να προπονούνται με ομάδες, παρά το γεγονός ότι έχει περάσει η μπογιά τους στο NBA, μοιάζουν με λαμπερούς φάρους σε ταξίδια αθλητικά που δεν έχουν τέλος.

Παρακάτω, θα θυμηθούμε μια σειρά από ηχηρά comeback, τις πιο αξιομνημόνευτες επιστροφές του σύγχρονου αθλητισμού.

Μπαρόν Ντέιβις

Inline Image

Στην προ-Στεφ Κάρι εποχή, ο Μπαρόν Ντέιβις ήταν ο άνθρωπος-showtime των Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς, ο στρατηγός μιας ομάδας-κομάντο του NBA των '00s. Ο Μπαρόν είπε σχεδόν 'αντίο' στο μπάσκετ το 2012, όταν τραυματίστηκε άσχημα σε αγώνα playoff ενάντια στους Νικς. Τέσσερα χρόνια αργότερα, ο Βαρώνος κατάφερε να επανέλθει, αυτή τη φορά στο τουρνουά Big3 (μπάσκετ 3x3), παίζοντας έξι παιχνίδια με τους Delaware 86ers.

Μπεν Γκόρντον

Inline Image

Ο άλλοτε σταρ των Μπουλς δοκίμασε την τύχη του στους Πίστονς, στους Μπόμπκατς, στους Μάτζικ και τέλος, για δυο μόλις παιχνίδια στο Γκόλντεν Στέιτ, έν ετει 2015. Έχοντας αντιμετωπίσει σοβαρά προβλήματα με το νόμο, ο Γκόρντον επιχείρησε την επιστροφή τους στους αγωνιστικούς χώρους δυο χρόνια μετά, παίζοντας για ελάχιστα παιχνίδια στους Τέξας Λέτζεντς.

Γκλέν 'Μπέιμπι' Ντέιβις

Inline Image

Ζόρικη περίπτωση ο Γκλεν. Πρωταθλητής με τους Σέλτικς το 2008, μεταγραφή σε κάθε πιθανή και απίθανη ομάδα του NBA χωρίς να στεριώσει ποτέ, οριστική αποχώρηση του το 2014, στο άγνωστο με βάρκα την ελπίδα από τότε. Φέτος δοκίμασε να παίξει στην Ζαντάρ, στην Κροατία, με πλήρη αποτυχία και εδώ και λίγους μήνες δοκιμάζεται σε ομάδα της αναπτυξιακής λίγκας του NBA.

ADVERTISING

Αντουάν Γουόκερ

Inline Image

Το προσπάθησε με κάθε τρόπο να βάλε χαλινάρι στα πάθη του και να επιστρέψει εκεί που αγαπά περισσότερο, στο μπάσκετ. Όμως ο παίκτης που έπαιξε σε τρία All Star Game αρκέστηκε σε μια αξιοπρεπή επιστροφή στην αναπτυξιακή λίγκα του NBA από το 2012 ως το 2014, με χαμηλές επιδόσεις σε διποντα-τρίποντα (μόλις 9 πόντους μ.ό. και ποσοστά 35%).

Μάτζικ Τζόνσον

magic

Από το 1979 ξεκίνησε να χαρίζει αυτό που λέει και το όνομα του: Μαγεία. Πέντε τρόπαια με τους Λείκερς, συμμετοχές σε αγώνες All Star Game και 3 σερί τίτλοι MVP, είναι η σούμα μιας εκπληκτικής πορείας: Αυτό το τρένο ρολερκοστερ πάτησε φρένο το 1991, όταν ο Έρβιν 'Μάτζικ' Τζόνσον ανακοίνωσε ότι ήταν θετικός με τον ιό του HIV. Ο Τζόνσον αγωνίστηκε παρ' όλα αυτά το 1992 με την Dream Team στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Το 1996, αποφάσισε πως κάτι είχε μείνει στη μέση και έπρεπε να κλείσει σωστά: Επέστρεψε στους Λέικερς και έκλεισε με αξιοπρέπεια την καριέρα του, αγωνιζόμενος για μια ολόκληρη σεζόν.

Μάικλ Τζόρνταν (το πρώτο)

nba

"Θέλω να παίξω μπέιζμπολ, ήταν μια επιθυμία του πατέρα μου", ήταν τα λόγια του Μάικλ όταν το 1993 ξεκίνησε μια νέα περιπέτεια ως αθλητής μπέιζμπολ με 'μετριοκαλά' ως και αδιάφορα αποτελέσματα. Οι ψίθυροι περί εμπλοκής του σε σκάνδαλο παράνομου τζόγου και περί δημιουργίας μιας ολόκληρης επικοινωνιακής μανούβρας/θυσίας του μπάσκετ ώστε να αποσπάσει την προσοχή του κόσμου, έγιναν φωνές, όμως ο Τζόρνταν δεν λογάριαζε τίποτα.

Το '95 επέστρεψε στο μπάσκετ, για να γράψει το όνομα του με φανταχτερά, χρυσά γράμματα στην ιστορία του NBA. Η επιστροφή του ως παίκτης/παράγοντας των Γουίζαρντς λίγα χρόνια αργότερα, έμοιαζε περισσότερα με τα reunions των ροκ συγκροτημάτων 40 χρόνια μετά την πρώτη τους επιτυχία, με διάθεση 'άκομα μπορούμε να παίξουμε'. Ας αρκεστούμε στο 'Ι'm back' του 1995.

Τιμητική συμμετοχή: Παναγιώτης Βασιλόπουλος

vasli

Στο κεφάλαιο 'λαχτάρα για το μπάσκετ' μια μορφή θα έπρεπε να δεσπόζει νυν και αεί. Ο Παναγιώτης Βασιλόπουλος είχε όλες τις προδιαγραφές να εκτοξευτεί, να ανέβει στον ίδιο γαλαξία με αστέρια όπως ο Σπανούλης και ο Διαμαντίδης, όμως οι αλλεπάλληλοι τραυματισμοί τον κράτησαν μακριά από το κορυφαίο επίπεδο του ευρωπαϊκού μπάσκετ.

Ο Παναγιώτης έφτασε στο σημείο να προπονείται με τον Ερμή Πειραιά, με την Κηφισιά, να παλεύει να σταθεί όρθιος και να συμμετάσχει σε μια προπόνηση μπάσκετ. Από το 2015 όταν ξεκίνησε να αγωνίζεται με τον Κόροιβο, μέχρι σήμερα (βασικό γρανάζι της εθνικής των 'παραθύρων' και του, 'φονέα των γιγάντων', Περιστερίου, ο Παναγιώτης έζησε δύσκολες στιγμές για δυο ζωές.

Ερίκ Αμπιντάλ - Γιόνας Γκουτιέρεζ

Inline Image

Inline Image

Δυο παίκτες των οποίων η προσωπική ιστορία μοιάζει με κινηματογραφική ταινία. Δυο αθλητές που διαγνώστηκαν με καρκίνο κατάφεραν να νικήσουν το Τέρας και να επιστρέψουν στους αγωνιστικούς χώρους. ο Αμπιντάλ πριν από οκτώ περίπου χρόνια υπεβλήθη σε μεταμόσχευση ήπατος και ύστερα από ανάρρωση λίγων μηνών, φόρεσε ξανά τη φόρμα και τα αθλητικά παπούτσια. Τον Ιούλιο του 2013, υπέγραφε ξανά μονοετές συμβόλαιο στη Μονακό, ενώ την επόμενη χρονιά βρέθηκε και στον Ολυμπιακό για λίγους μήνες.

Χένρικ Λάρσον

larson

Αν το Game of Thrones γυριζόταν στη δεκαετία του '90, ο Λάρσον θα είχε τον ρόλο του Κτήνους, έστω κάποιο ρόλο 'Κτηνώδους΄δύναμης. (Δεν έχω δει Game of Thrones). Ο Σουηδός φορ ήταν από τους καλύτερους παίκτες της Σκωτσέζικης Λίγκας, μέχρι να έρθει εκείνη η αποφράδα βραδιά, σε εκείνη την αναμέτρηση του Κυπέλλου Ουέφα με τη Λιόν, όπου ο Σεργκέι Μπλανκ του διέλυσε το πόδι σε δυο σημεία.

Ο Λάρσον δεν πρέπει να έχει καταφέρει να δει το βίντεο του τραυματισμού του, αλλά σίγουρα κατάφερε να επιστρέψει σχεδόν εννιά μήνες αργότερα, χαλκέντερος και γνήσια 'σιδερένιος', σκοράροντας 53 γκολ σε μια σεζόν!

Πετρ Τσεχ

Inline Image

Γόνατο βρίσκει κεφάλι στον αέρα: Προσπάθησε να φανταστείς αυτή την εικόνα, πως ο κρότος και ο πόνος από μια τέτοια σύγκρουση γίνονται μια μάζα αποτροπιασμού, μια γέφυρα - ακόμα και - προς το θάνατο. Ο Πετρ Τσεχ υπέφερε από βαθιά κατάγματα στο κρανίο και σχεδόν είπε 'καλησπέρα' στο θάνατο. Μερικούς μήνες αργότερα ήταν ξανά σε ρυθμό προπονήσεων, ήταν ξανά στον αγωνιστικό χώρο. Ο Τσέχ ήταν σαν να μην έφυγε ποτέ από το υψηλότατο επίπεδο του ποδοσφαίρου, καθώς για μια ολόκληρη δεκαετία ήταν το νο1 της Τσέλσι.

Ρότζερ Φέντερερ

Inline Image

Εδώ πρόκειται για μια διαφορετική επιστροφή, που δεν σχετίζεται τόσο με προβλήματα υγείας, όσο με την τεράστια δίψα του αθλητή για νίκες και τρόπαια. Ο Φέντερερ, από το 2003 ως το 2012 ήταν ο βασιλιάς του τένις: 17 τίτλοι Γκραν Σλάμ, 302 εβδομάδες στο #1 της παγκόσμιας κατάταξης. Από το 2012 και μετά, η απόλυτη σιωπή. Πέντε χρόνια, σαν ποινή φυλακής, ήταν αυτό που έζησε ο Ελβετός τενίστας ενώ υπέφερε από τραυματισμούς, μέχρι να επανέλθει στις μεγάλες νίκες, σε ένα ακόμα τρόπαιο Γκραν Σλαμ.

Μόνικα Σέλες

Inline Image

Δεν υπάρχουν λόγια για να περιγραφεί το κατόρθωμα της Μόνικα Σέλες: 8 Γκραν Σλαμ πριν κλείσει τα 20. Το 1991 ήταν στην κορυφή του γυναικείου τένις. Δυο χρόνια μετά, η Σέλες δεχόταν μια αποτροπιαστική επίθεση από φαν της Στέφι Γκράφ, ο οποίος με ένα μαχαίρι επιχειρούσε να την σκοτώσει. Η Σέλες πάλεψε με το θάνατο, ξέχασε πως μοιάζει ένα γήπεδο τένις, αλλά κατάφερε να γυρίσει. Το 1995 έπιασε ξανά ρακέτα στα χέρια της. Ένα χρόνο αργότερα κέρδισε το Αυστραλιανό Όπεν. Ήταν ο καλύτερος αποχαιρετισμός σε μια καριέρα που έτρεξε σε ιλιγγιώδεις ρυθμούς ανάμεσα στον παράδεισο και την κόλαση

Τζένιφερ Καπριάτι

Inline Image

Το 1991 και το 1992, ήταν το ανερχόμενο αστέρι του γυναικείου τένις. Φιναλίστ στο Γουίμπλεντον και νικήτρια του χρυσού μεταλλίου στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992. Την επόμενη χρονιά, ξεκίνησε το χάος. Η Τζένιφερ απείχε από το τένις για περίπου δυόμιση χρόνια, κάνοντας την επιστροφή της το 1996. Χρειάστηκε να περάσουν πέντε χρόνια για να βρεθεί ξανά στην κορυφή του κόσμου, κερδίζοντας το Γαλλικό και το Αυστραλιανό Όπεν του 2001.

Τζορτζ Φόρμαν

Inline Image

Πρωταθλητής βαρέων βαρών το 1973, βγάζοντας νοκ άουτ τον Τζο Φρέιζιερ. Αποσύρεται το 1977. Χειροτονείται παπάς(!) της χριστιανικής εκκλησίας. Το 1987 αποφασίζει πως η ασκητική ζωή και η εκκλησία δεν του ταιριάζουν και μπαίνει ξανά στο ρινγκ για μερικά σοβαρά sparring. Μπαίνει στην ενεργό δράση και το 1994 πανηγυρίζει τον τελευταίο τίτλο της καριέρας του. Όχι δεν είναι κάποια σειρά του HBO, είναι η αληθινή ζωή του Τζορτζ Φόρμαν.

Τάιγκερ Γουντς

Inline Image

Ο ίδιος ο Μάικλ Τζόρνταν έχει δηλώσει πως η επιστροφή του Τάιγκερ στο γκολφ ήταν πιο δύσκολη, πιο τρελή και ανατρεπτική από τη δική του στο μπάσκετ. Ο Τάιγκερ που ήταν για χρόνια φάντασμα του εαυτού του, κατάφερε να κερδίσει φέτος ένα ακόμα τουρνουά Masters, το 15ο συνολικά στην καριέρα του. Το απόλυτο ρεκόρ αυτή τη στιγμή κατέχει ο Τζάκ Νικλάους, με 18. Θέμα χρόνου η ανατροπή.

Φωτογραφίες: AP Images